Lokaskýrsla UNICEF um menntaverkefni í Sierra Leone

UNICEF gaf nýverið út skýrslu um árangur menntaverkefnis UNICEF og Aurora velgerðasjóðs í grunnskólum í Sierra Leone. Verkefnið lagði sérstaka áherslu á menntun bágstaddra barna, eins og þungaðra stúlkna og barna sem urðu hart úti vegna Ebólu faraldsins. Í verkefninu var unnið að þróun stefnu til að hvetja stúlkur til náms, börnum var veittur sálfræðistuðningur og handleiðsla, leitað var lausna til skráningar og eftirfylgni vegna barna sem falla utan skólakerfisins og loks var reynt að breyta viðteknum hefðum í menntakerfi Sierra Leone, t.d. beitingu líkamlegra refsinga.

Skolakrakkar 

Til verkefnisins var veitt tæplega 400 þúsund dollurum á árunum 2013–2015 en Sierra Leone er eitt fátækasta ríki heims. Nýlegur ebólufaraldur hefur aukið stórkostlega á vanda landsins, til dæmis þurfti að loka skólum tímabundið og erfitt hefur reynst að ná aftur til ákveðinna hópa barna. 

Aurora hefur unnið með og styrkt menntaverkefni UNICEF í Sierra Leone frá stofnun sjóðsins og nemur framlag Auroru samanlagt um 2,1m USD. Menntun telst til mannréttinda og er óumdeildur grunnur að uppbyggingu samfélagslegra gæða. Sjóðurinn taldi því brýnt að styrkja þetta mikilvæga verkefni.

Koidu

Stuðningur Aurora velgerðasjóðs gerir börnunum kleift að fá þá menntun sem þau eiga rétt á
Íslendingar eru lánssöm þjóð sem býr í gjöfulu og friðsælu landi þar sem mannréttindi eru virt og því kann að reynast erfitt að gera sér aðstæður í Sierra Leone í hugarlund. Óumdeilt er að þar er menntun besta leiðin til að auka hag kvenna og er menntun ekki síðri leið til að vernda börn gegn hvers konar misnotkun. Aurora velgerðasjóður hefur lagt áherslu á að styðja þennan málaflokk í Sierra Leone þar sem hið opinbera er þess ekki megnugt að tryggja aðgengi að menntun. Með því að taka þátt í menntaverkefninu er lagður traustari grunnur að framtíð landsins með félagsleg réttindi og frelsi að leiðarljósi.

Tumbaidu village2

Áhugasamir geta nálgast fréttir af þeim verkefnum sem Aurora styrkti hjá verkefnum UNICEF á vefnum www.UNICEF.is.

Við látum lokaorð skýrslunnar duga hér; „The support from the Aurora Foundation has directly contributed to increased access to quality education for children in Sierra Leone and a strengthened community participation in education. With the Aurora Foundation support, children will have their right to community-supported child- friendly quality education fulfilled.

On behalf of the children whose lives have transformed and improved because of the Aurora Foundation support and resolve, UNICEF extends its deepest gratitude and looks forward to continued cooperation to secure the right to education for even more children in Sierra Leone.“


Lokaskýrslur frá Unicef eftir lok fimm ára verkefnis í Sierra Leone

Stærsta og veigamesta verkefni sem Aurora hefur farið í er fimm ára menntaverkefni í Afríkuríkinu Sierra Leone unnið í samvinnu við Unicef á Íslandi og Unicef í Sierra Leone.  Verkefnið gekk út á það að byggja upp barnvænt menntakerfi og skólahúsnæði einkum með þarfir stúlkubarna í huga.  Aurora ráðstafaði rúmlega 200 milljónum króna til verkefnisins.
Lokaskýrslurnar má nálgast inná verkefni / Sierra Leone hér á heimasíðunni.
Fulltrúar Auroru og Unicef fóru í ferð til Sierra Leone og má sjá myndir úr þeirri ferð á myndasíðunni.

Ef litið er yfir verkefnið þá hafa rúmlega 60 skólar verið byggðir í fimm héruðum en byrjað var í fátækustu héruðunum  Skólarnir voru allir búnir skólahúsgögnum ásamt kynjaskiptum salernum sem er einn af lykilþáttum þess að tryggja öryggi stúlkna í skólunum.  Vatnsdælum var komið fyrir í hverjum skóla en það er gert til að tryggja nemendum aðgengi að hreinu vatni.  Yfir 100 kennarar hafa hlotið þjálfun í kennsluaðferðum og réttindum barna en því miður er ofbeldi gagnvart börnum í skólum algengt.    Eins hefur mikilvægi menntunar verið rætt innan samfélaganna og í framhaldi af því verið stofnaðar skólanefndir og mæðraklúbbar.  (Myndin hér að ofan er tekin úr skólastofu í Kono héraði)

Mæðraklúbbar hafa reynst öflug og óvenjuleg leið til að koma fátækustu börnunum í Síerra Leóne í skóla, halda gildi menntunar á lofti, haft jákvæð áhrif á vernd barna gegn ofbeldi, styðja við nemendur úr berskjölduðum fjölskyldum.  Auk alls þessa stuðla mæðraklúbbarnir að valdeflingu kvenna en þær fá þjálfun í að skipuleggja félagsstarfsemi, halda fundargerðir og skipulagt bókhald.  Mæðraklúbbarnir styðja síðan við almenna þróun samfélagsins bæði efnahagslega og félagslega en þeir eru hugsanlega góð leið til að auka virðingu kvenna gagnvart karlmönnum ásamt því að konurnar finna hversu sterkar þær eru ef þær standa saman.  (Á myndinni hér að ofan má sjá fulltrúa Auroru ásamt mæðraklúbbi í Kono héraði)

Alls hefur 296 mæðraklúbbum nú þegar verið komið á fót í Kono-héraði og er meðalfjöldi kvenna í hverjum mæðraklúbb í kringum 40 konur en meðalnemendafjöldi í skólunum sem mæðraklúbbarnir sjá um er um 235 börn. Margfeldisáhrifin af starfi mæðraklúbbana eru því mikil og má reikna það út að mæðraklúbbar í Síerra Leóne hafa þegar náð utan um 70.000 börn. (Á mynd er mæðraklúbbur á fundi með fulltrúum Aurora og Unicef)

Það er því alveg ljóst að verkefnið hefur skilað börnum í Sierra Leóne aðgengi að menntun sem þau annars hefðu ekki átt kost á og er merkjanleg 9% aukning í skólasókn og 11% fleiri kennarar sem hlotið hafa þjálfun í Kono héraði á tímabilinu.

Fulltrúar Auroru velgerðasjóðs ásamt fulltrúum Unicef á Íslandi fóru í ferð til Sierra Leone á vormánuðum 2013 til að sjá með eigin augum hversu mikið hefur áunnist með verkefninu.   Myndir úr þeirri ferð má sjá inná myndasíðunni en albúmið heitir Sierra Leone 2013


Aurora velgerðasjóður ráðstafar 111,5 milljónum króna til styrktarverkefna á Íslandi og í Afríku

Stjórn Auroru velgerðasjóðs hefur úthlutað alls 111,5 milljónum króna í styrki til sex verkefna á sviði mannúðar, mennta og menningar hérlendis og í Afríkuríkjunum Síerra Leóene og Mósambík, þar af til fjögurra verkefna sem sjóðurinn hefur ekki styrkt áður.

Stjórn Auroru velgerðasjóðs hefur úthlutað alls 111,5 milljónum króna í styrki til sex verkefna á sviði mannúðar, mennta og menningar hérlendis og í Afríkuríkjunum Síerra Leóene og Mósambík, þar af til fjögurra verkefna sem sjóðurinn hefur ekki styrkt áður.
Þetta er í annað sinn sem styrkir eru veittir úr Auroru velgerðasjóði sem hjónin Ingibjörg Kristjánsdóttir landslagsarkitekt og Ólafur Ólafsson, stjórnarformaður Samskipa og Alfesca, stofnuðu 23. janúar 2007 og lögðu til einn milljarð króna. Samkvæmt stofnskrá er gert ráð fyrir að verja arði og vaxtatekjum sjóðsins til verkefna sem stuðlað geta að betra mannlífi á Íslandi og verkefna í þróunarlöndum.
Að þessu sinni ákvað stjórn sjóðsins að áhersla yrði lögð á verkefni hér á landi en fjögur af verkefnunum sex eru íslensk. Þess má geta að það tókst að mestu leyti að verja eignir sjóðsins í efnahagshruninu og sjóðsstjórn heldur því ótrauð áfram að starfa í þeim anda sem til var stofnað.
Ný styrktarverkefni
Rauði kross Íslands fær 20 milljónir króna til stuðnings þremur verkefnum:
Fjárhæðinni verður skipt á milli verkefnanna þriggja. Þörf fyrir aðstoð Rauða krossins af þessu tagi hefur aukist stórlega í efnahagskreppunni.

Rökstuðningur stjórnar Auroru:
Rauði krossinn nýtur virðingar fyrir umfangsmikið mannúðarstarf sitt heima og heiman þar sem fagmennska og óeigingirni er í fyrirrúmi. Aurora velgerðasjóður ákvað að veita aðstoð þeim sem verst verða úti í efnahagskreppunni á Íslandi og þá lá beinast við að leita til Rauða krossins um samstarf. Verkefnin þrjú, sem Aurora styrkir í ár, eru ólík en þjóna í heild mismunandi hópum sem eiga um sárt að binda.

Nýstofnaður Hönnunarsjóður Auroru er tilraunaverkefni til þriggja ára og fær 25 milljónir króna á ári til að styrkja hönnuði við að koma verkefnum sínum á framfæri og aðstoða við vöruþróun, frumframleiðslu og markaðssetningu hérlendis og erlendis. Sjóðurinn mun einnig miðla þekkingu á sviði hönnunar og stuðla að samstarfi hönnuða og aðila úr atvinnulífinu. Sjóður af þessu tagi hefur aldrei verið til á Íslandi. Hönnunarsjóður Auroru opnar fljótlega heimasíðuna www.honnunarsjodur.is og þar verður hægt að nálgast frekari upplýsingar um starfsemina.

Rökstuðningur stjórnar Auroru:
Þörf er á sérstökum hönnunarsjóði á Íslandi til að styðja við bak efnilegra hönnuða en ekki síður til að efla grasrótarstarf í hönnun og vera vettvangur hugmynda og skapandi hugsunar í greininni. Stjórn Auroru vonar að nýi sjóðurinn stuðli að því að íslensk hönnun vaxi og dafni og verði ein af stoðunum sem skotið verði undir atvinnulífið við endurreisn þess.

Hugi Guðmundsson tónskáld fær 3 milljónir króna fyrir hönd aðstandenda heimasíðunnar MusMap.com til styrktar alþjóðlegu menningarverkefni sem ætlað er að efla klassíska tónlist og vinna henni ný lönd með því að nota Vefinn.

Rökstuðningur stjórnar Auroru:
Mus.Map.com er afrakstur sjálfboðavinnu í þeim frumkvöðlaanda sem Aurora velgerðasjóður vill hlúa að og efla, einstætt viðfangsefni á sinn hátt og stuðlar ekki síst að því að klassísk tónlist nái eyrum ungs fólks. Hugi Guðmundsson hefur skýra framtíðarsýn í þessum efnum og þó verkefnið sé tiltölulega smátt í sniðum, enn sem komið er, hefur það alla burði til að verða drifkraftur og áhrifavaldur í heimi klassískrar tónlistar.
UNICEF á Íslandi fær 3,5 milljónir króna til styrktar verðlaunuðu útvarpsverkefni samtakanna með börnum og ungmennum í Mósambík sem snýr að jafningjafræðslu, sjálfstyrkingu og þátttöku barna. Ríkisútvarpið, Rás 1, undirbýr nú sambærilega útvarpsþætti fyrir börn á Íslandi í samvinnu við UNICEF í tilefni tvítugsafmælis Barnasáttmála Sameinuðu þjóðanna.

Rökstuðningur stjórnar Auroru:
Verkefnið í Mósambík er hrífandi dæmi um jafningjafræðslu þar sem börn og unglingar nota útvarp til að ræða saman á eigin forsendum um ýmis vandamál sem að þeim steðja. Áform Unicef og Rásar 1 að stofna til útvarpsþáttar með verkefnið í Mósambík sem fyrirmynd eru mjög áhugaverð en markmiðið er að koma á tengslum ungmenna í þessum tveimur löndum og  stefna þannig saman ólíkum reynsluheimum þeirra.

Verkefni til þriggja ára sem fá styrki í annað sinn

Menntaverkefni UNICEF í Afríkuríkinu Síerra Leóne fær 40 milljóna króna framhaldsstyrk til að byggja upp barnvænt menntakerfi og skólahúsnæði, einkum með þarfir stúlkubarna í huga. Stofnað var til verkefnisins í fyrra og jafnframt tilkynnt að Aurora myndi ráðstafa til þess alls 120 milljónum króna í þrennu lagi á árunum 2008-2010.
Styrktarverkefnið í Síerra Leóne er hið stærsta og umfangsmesta á vegum Auroru velgerðasjóðs til þessa. Í krafti verkefnisins hafa nú þegar á annað hundrað kennarar hlotið þjálfun. Framkvæmdir við byggingu níu skóla í héraðinu Kono, með tilheyrandi vatnsveitu- og frárennsliskerfum, húsbúnaði og kennslugögnum, eru vel á veg komnar.

Kraumur, tónlistarsjóður Auroru fær 20 milljónir króna til að styrkja ungt tónlistarfólk til listsköpunar og kynningar á verkum sínum. Kraumur var stofnaður í fyrra að frumkvæði Auroru velgerðasjóðs og var þá tilkynnt að Aurora myndi ráðstafa til tónlistarsjóðsins alls 50 milljónum króna í þrennu lagi á árunum 2008-2010.  Stjórn Auroru ákvað að bæta 5 milljónum króna við 15 milljóna króna framlag í ár, enda hefur Kraumur sýnt og sannað að hans er þörf. Nærvera hans skiptir miklu máli í íslensku menningarlífi.

Starfsemi Kraums er umfangsmikil og blómleg og sjóðurinn hefur víða komið við. Hann styrkti tónleika og tónleikaferðalög heima og heiman, aðstoðaði við markaðssetningu og stóð fyrir nýjum tónlistarverðlaunum, Kraumsverðlaununum, svo nokkuð sé nefnt. Frekari upplýsingar eru að finna á líflegri heimasíðu Kraums, http://kraumur.is/


Saga frá Sierra Leone

UNICEF á Íslandi sendi okkur þessa stuttu frásögn frá Síerra Leóne sem starfsmenn UNICEF þar skrifuðu eftir heimsókn í einn af skólunum sem byggður var fyrir stuðning Auroru-sjóðsins. Í frásögninni er meðal annars tekið viðtal við átta barna móður, Kadiatu Kaloko, sem á dóttur í einum af samfélagsskólunum og lætur vel af þeim tækifærum sem nú hafa opnast fyrir dóttur hennar við opnun skólans.

UNICEF á Íslandi sendi okkur þessa stuttu frásögn frá Síerra Leóne sem starfsmenn UNICEF þar skrifuðu eftir heimsókn í einn af skólunum sem byggður var fyrir stuðning Auroru-sjóðsins. Í frásögninni er meðal annars tekið viðtal við átta barna móður, Kadiatu Kaloko, sem á dóttur í einum af samfélagsskólunum og lætur vel af þeim tækifærum sem nú hafa opnast fyrir dóttur hennar við opnun skólans.
Hér er frásögnin (á ensku):
A mother’s determination for her children’s future
Kadiatu Kaloko, now 35, had her first of eight children when she was about 16. She never had the chance to go to school and can’t read or write, but she understands the importance of education and wants her daughters to attend the community school, which UNICEF upgraded from a simple one-room pavilion structure to a three-class concrete block last year.

As her 10-year old daughter Nanah carefully learns to say English words aloud, Kadiatu still takes up back-breaking farming work every day under the hot sun. She is chairlady of a mothers’ group, a pilot association encouraged by UNICEF to boost the chances of girls at school.
“I started the mothers’ club,” says Kadiatu in energetic Temne, one of Sierra Leone’s many local languages. Each of the 75 member mothers contributes Le500 a month (equivalent to about 16 US cents) and together they work a piece of community farmland, selling the proceeds from their cassava and rice crop to fund their daughters’ education at the school.
“Before [our meetings with UNICEF] we didn’t know the benefit of girls’ education,” says Kadiatu. “But now I want all my children to go to school so they can be somebody in the future to help our family.”
While her mother can’t speak Krio, let alone English, daughter Nanah’s favourite subject is English, taught by teachers who recently attended a UNICEF-supported training session to help make lessons more child-centred, so that students participate more in lessons.
“I want to go to school to help my family in the future,” says Nanah, who follows her class attentively.
Several mothers in the club are still children themselves and already have their own one-year olds. Following their own experiences, some, such as 16-year-old Mabinti Koroma, whose baby is wrapped to her back, hope their own daughters will wait until they are at least 19 before they marry.
“I got married and became pregnant very early. It’s not good,” says Mabinti. “I will tell my daughter to go to school and wait until she’s matured to get married.”
Overall only 64 per cent of primary-school-age children are enrolled in primary school. Special efforts are needed to reach Universal Primary Education in Sierra Leone by 2015. There are some positive indicators, including the development of an Education Sector Plan for 2008 to 2015 and the commitment by Government to allocate 20 per cent of the national budget to education annually.
While gender gaps have nearly disappeared in early primary education, of the children who do enroll in primary school, only 11% finish at the right time for their age, and more than 40% never finish at all, regardless of their age or stage. An estimated nine thousand teachers are volunteers, and many teach an outdated curriculum with old-fashioned methods. Gender disparities also increase with age and stage, leaving girls behind: only 15% of girls go to secondary school.
The major barrier to girls’ education is poverty. Children who are orphans or from single parent families are most likely to be out of school, the indirect costs such as uniforms and school materials are a barrier- children often have to work on the farm or look after younger siblings instead of going to school.  Additional factors which contribute to the high number of out of school children include a low level of female literacy; cultural practices, such as child marriage, and the distance to be traveled to attend a school .
Interventions such as those provided by the Aurora Foundation through the Icelandic NATCOM including the construction of community schools, provision of furniture as well as teaching and learning materials and training of mothers’clubs and school management committees and teachers are crucial to ensure enrolment of all children and to enable children to successfully complete their education, empowering children especially girls.