Skólamáltíðaverkefni í Bombali fer vel af stað

Nýlega skrifaði Aurora undir samning við Swiss – Sierra Leone Development Foundation um að styrkja samtökin um skólamáltíðir fyrir nemendur í heimavistarskólanum í Magbenteh, út þetta skólaár. Skólinn var stofnaður árið 2016 og gífurleg þörf var á að bjóða upp á máltíðir fyrir börnin, þar sem mörg þeirra mæta daglega til skóla án þess að hafa fengið að borða.

Verkefnið, sem starfrækt hefur verið um nokkurra vikna skeið, hefur farið mjög vel af stað og sjáanleg breyting til batnaðar hefur orðið á einbeitingu og námsárangri barnanna. Áhersla hefur verið lög á að máltíðirnar innihaldi nægilegt magn vítamína og steinefna, fitu og prótíns til að fullnægja næringarþörf nemendanna, en vannæring er landlægur vandi meðal barna í Sierra Leone. Í tengslum við skólamáltíðirnar læra börnin um borðhald og hreinlæti í tengslum við máltíðir og sjá sjálf um að vaska upp eigin áhöld og borðbúnað.

Heimavistarskólinn í Magbenteh er staðsettur í Bombali héraði í Sierra Leone og nemendur hans eru börn úr fátækustu þorpum svæðisins, sem mörg hver urðu munaðarlaus í kjölfar ebólufaraldarins sem geysaði á svæðinu á árunum 2014–2016.

Skólamáltíðirnir hafa nú þegar bætt líðan barnanna og gæði skólastarfsins og mikil bjartsýni ríkir um framhaldið hjá aðstandendum skólans.


Lokaskýrslur frá Unicef eftir lok fimm ára verkefnis í Sierra Leone

Stærsta og veigamesta verkefni sem Aurora hefur farið í er fimm ára menntaverkefni í Afríkuríkinu Sierra Leone unnið í samvinnu við Unicef á Íslandi og Unicef í Sierra Leone.  Verkefnið gekk út á það að byggja upp barnvænt menntakerfi og skólahúsnæði einkum með þarfir stúlkubarna í huga.  Aurora ráðstafaði rúmlega 200 milljónum króna til verkefnisins.
Lokaskýrslurnar má nálgast inná verkefni / Sierra Leone hér á heimasíðunni.
Fulltrúar Auroru og Unicef fóru í ferð til Sierra Leone og má sjá myndir úr þeirri ferð á myndasíðunni.

Ef litið er yfir verkefnið þá hafa rúmlega 60 skólar verið byggðir í fimm héruðum en byrjað var í fátækustu héruðunum  Skólarnir voru allir búnir skólahúsgögnum ásamt kynjaskiptum salernum sem er einn af lykilþáttum þess að tryggja öryggi stúlkna í skólunum.  Vatnsdælum var komið fyrir í hverjum skóla en það er gert til að tryggja nemendum aðgengi að hreinu vatni.  Yfir 100 kennarar hafa hlotið þjálfun í kennsluaðferðum og réttindum barna en því miður er ofbeldi gagnvart börnum í skólum algengt.    Eins hefur mikilvægi menntunar verið rætt innan samfélaganna og í framhaldi af því verið stofnaðar skólanefndir og mæðraklúbbar.  (Myndin hér að ofan er tekin úr skólastofu í Kono héraði)

Mæðraklúbbar hafa reynst öflug og óvenjuleg leið til að koma fátækustu börnunum í Síerra Leóne í skóla, halda gildi menntunar á lofti, haft jákvæð áhrif á vernd barna gegn ofbeldi, styðja við nemendur úr berskjölduðum fjölskyldum.  Auk alls þessa stuðla mæðraklúbbarnir að valdeflingu kvenna en þær fá þjálfun í að skipuleggja félagsstarfsemi, halda fundargerðir og skipulagt bókhald.  Mæðraklúbbarnir styðja síðan við almenna þróun samfélagsins bæði efnahagslega og félagslega en þeir eru hugsanlega góð leið til að auka virðingu kvenna gagnvart karlmönnum ásamt því að konurnar finna hversu sterkar þær eru ef þær standa saman.  (Á myndinni hér að ofan má sjá fulltrúa Auroru ásamt mæðraklúbbi í Kono héraði)

Alls hefur 296 mæðraklúbbum nú þegar verið komið á fót í Kono-héraði og er meðalfjöldi kvenna í hverjum mæðraklúbb í kringum 40 konur en meðalnemendafjöldi í skólunum sem mæðraklúbbarnir sjá um er um 235 börn. Margfeldisáhrifin af starfi mæðraklúbbana eru því mikil og má reikna það út að mæðraklúbbar í Síerra Leóne hafa þegar náð utan um 70.000 börn. (Á mynd er mæðraklúbbur á fundi með fulltrúum Aurora og Unicef)

Það er því alveg ljóst að verkefnið hefur skilað börnum í Sierra Leóne aðgengi að menntun sem þau annars hefðu ekki átt kost á og er merkjanleg 9% aukning í skólasókn og 11% fleiri kennarar sem hlotið hafa þjálfun í Kono héraði á tímabilinu.

Fulltrúar Auroru velgerðasjóðs ásamt fulltrúum Unicef á Íslandi fóru í ferð til Sierra Leone á vormánuðum 2013 til að sjá með eigin augum hversu mikið hefur áunnist með verkefninu.   Myndir úr þeirri ferð má sjá inná myndasíðunni en albúmið heitir Sierra Leone 2013


Úthlutun til dóttursjóða og Menntaverkefnis Auroru í Sierra Leone

Fimmta úthlutun Auroru velgerðasjóðs fór fram þann 15. febrúar sl. þegar 85 milljónum króna var veitt til Hönnunarsjóðs Auroru, Kraums tónlistarsjóðs og Unicef.

Stjórn Auroru velgerðasjóðs ákvað í samræmi við úthlutunarstefnu sjóðsins að aðlaga þessa úthlutun betur að erfiðu ástandi á fjármálamörkuðum.  Miklar sviftingar á mörkuðunum gera það að verkum að ávöxtun sjóðsins er minni en á upphafsárum hans, en samkvæmt markmiðum Auroru þá skal úthlutun vera sem nemur ávöxtun sjóðsins hverju sinni.  Það má því gera ráð fyrir að úthlutanir næstu ára taki mið af þessum breytingum.  Það skal þó tekið fram að þrátt fyrir hrun á fjármálamörkuðum á árinu 2008 og erfiðst ástands í framhaldinu, þá stendur sjóðurinn styrkum fótum eftir sem áður.

Þessi fimmta úthlutun sjóðsins samanstóð af 40 milljón króna styrk til Menntaverkefnisins í Sierra Leone sem unnið er í samstarfi við menntayfirvöld þar í landi og Unicef á Íslandi og í Sierra Leone.  Þetta er fimmta og jafnframt lokagreiðslan í þessu stærsta og jafnframt veigamesta verkefni sjóðsins frá upphafi að byggja upp barnvænt menntakerfi og skólahúsnæði, einkum með þarfir stúlkubarna í huga.  Alls hefur sjóðurinn því ráðstafað um 240 milljónum króna til verkefnisins að meðtöldum 36 milljónum króna sem stofnendur sjóðsins lögðu til áður.
Hönnunarsjóður Auroru fær 25 milljónir króna sem er jafnframt fyrsta greiðslan af 75 milljónum sem honum voru veittar þegar stjórn Auroru ákvað að veita Hönnunarsjóðnum framhaldslíf til þriggja ára í viðbót.   Hönnunarsjóðurinn mun áfram fylgja þeirri stefnu að styrkja framúrskarandi hönnuði með heilsteypta viðskiptahugmynd og skýra framtíðarsýn.

Kraumur tónlistarsjóður fékk 20 milljónir króna til að efla íslenskt tónlistarlíf, fyrst og fremst með stuðningi við unga listamenn, aðvelda þeim að koma listsköpun sinni og verkum á framfæri.


Sviðslistir, Rústabjörgunarsveitin Ársæll og sýning Louise Bourgouis í Listasafni Íslands eru ný styrktarverkefni Auroru velgerðasjóðs

Í dag 16.febrúar úthlutar Aurora  Velgerðasjóður í fjórða sinn um 100 milljónum króna til sex verkefna á sviði mannúðar, mennta og menningar hérlendis og í Afríkuríkinu Síerra Leóne.

Styrkur til sviðslista:
Sviðslistir á Íslandi eru í mikilli framþróun og hefur sköpunarkrafturinn vakið athygli út fyrir landsteinana.   Aurora  hefur ákveðið að styrkja sviðslistir á Íslandi þ.e. leiklist, listdans og sönglist um 10 milljónir króna. Með þessum styrk vill Aurora Velgerðasjóður efla enn frekar sviðslistir með því að styrkja framúrskarandi og metnaðarfull verkefni.  Aurora Velgerðasjóður hefur fengið með sér í lið þau Viðar Eggertsson leikstjóra og Ingibjörgu Þórisdóttur dramatúrg og leiklistagagrýnanda, til að veita faglega ráðgjöf við val á verkefnum en lögð verður mikil áhersla á að verkefnin séu listræn, áræðin og unnin af fagfólki.
Opnað hefur verið fyrir umsóknir og eru allar nánari upplýsingar á heimasíðu sjóðsins.

Nánari upplýsingar: www.aurorafund.is

Rústabjörgunarsveitin Ársæll

Rústabjörgunarsvetin Ársæll er hluti af Alþjóðabjörgunarsveit Slysavarnafélagsins Landsbjargar og sinnir óveðursaðstoð, viðbrögðum við jarðskjálftum og ofanflóðum í byggð á landsvísu.   Sveitin vann mikið þrekvirki við erfiðar aðstæður á Haítí í kjölfar jarðskjálftans í janúar 2010 en þeir voru með fyrstu björgunarsveitum á svæðið.  Komið er að ýmsu viðhaldi og endurnýjun á þeim sérhæfða búnaði sem hópurinn hefur yfir að ráða og hefur því Aurora Velgerðasjóður ákveðið að styrkja sveitina um 3 milljónir króna en upphæðin verður nýtt  til tækjakaupa.

Nánari upplýsingar : www.bjorgunarsveit.is

Louise Bourgeois – Sýning á listaverkum hennar í Listasafni Íslands:
Louise Bourgeois er í hópi þekktustu listakvenna samtímans. Hún lést í fyrra á 99. aldursári enn þá í fullu í fjöri og starfandi af þrótti sem listamaður. Hún hóf sinn feril sem málari en um miðja síðustu öld fór hún að takast á við skúlptúr sem síðan þróaðist út í viðamiklar innsetningar. Þar er hún brautryðjandi og af mörgum talin vera sá listamaður sem brúaði bilið milli nútímalistar og samtímalistar.  Nú á hundrað ára afmælisári hennar eru sýningar á verkum hennar eftirsóttari en nokkurn tíma áður og því er þetta einstakt tækifæri fyrir Listasafn Íslands að fá sýningu af þessari stærðargráðu en hún verður sú fyrsta í Evrópu eftir andlát listkonunnar og má búast við erlendum gestum sem kæmu gagngert til að sjá sýninguna.  Auroa velgerðarsjóður hefur ákveðið að styrkja Listasafn Íslands um 3 milljónir króna sem fara í uppsetningu á verkum  Louise Bourgeois og útgáfu veglegrar bókar sem gefur þannig Íslendingum tækifæri til að kynnast betur þessari merku listakonu.
Í viðhengi eru nánari upplýsingar ásamt myndum, önnur var tekin af Louise árið 2007 af Dimitris Yeros og hin er af verki hennar Spider/Könguló frá 1995.

Nánari upplýsingar: www.listasafn.is

Kraumur tónlistarsjóður
Kraumur tónlistarsjóður var settur á laggirnar árið 2008  af Auroru Velgerðasjóði sem tilraunaverkefni til þriggja ára.  Starfsemi Kraums hefur verið umfangsmikil og blómleg en sjóðurinn hefur átt fjölbreytt samstarf við ýmsa aðila innan tónlistargeirans.  Á þessum þremur árum hafa um 100 tónlistarmenn, hljómsveitir og tónlistartengd verkefni fengið úthlutað um 60 milljónum króna.  Kraumur  hefur m.a. styrkt tónleika og tónleikaferðalög heima og heiman, aðstoðað við markaðssetningu erlendis og staðið meðal annars fyrir nýjum tónlistarviðurkenningum undir nafninu Kraumslistinn.  Það er því ljóst að nærvera sjóðsins skiptir miklu máli í íslensku tónlistarlífi, en sem dæmi má nefna þá  bárust sjóðnum 232 umsóknir nú fyrir næstu úthlutun. Í ljósi þessa ákvað stjórn Auroru að veita þessu kraftmikla starfi áframhaldandi brautargengi og leggja Kraumi tónlistarsjóði til aðrar 60 milljónir til næstu þriggja ára.

Nánari upplýsingar : www.kraumur.is

Hönnunarsjóður Auroru
Hönnunarsjóður Auroru var stofnaður fyrir tveimur árum síðan og fær nú úthlutað í þriðja sinn 25 milljónum króna.  Sjóðurinn hefur styrkt og starfað með fjölbreyttum hópi hönnuða en markmið sjóðsins er að styðja hönnuði og aðstoða þá við að koma sjálfum sér, hugmyndum sínum, vörum og verkefnum á framfæri hérlendis og erlendis. Auk þessa miðlar sjóðurinn einnig þekkingu á sviði hönnunar og arkitektúrs, í samstarfi við aðra aðila í faginu, eftir því sem við á. Hönnunarsjóði Auroru er þannig ætlað að styðja við bak efnilegra hönnuða og efla grasrótarstarf í hönnun.  Sjóðurinn leggur áherslu á að styðja verkefni sem skara fram úr á einhvern hátt, hvetja þannig til hugmyndaauðgi og skapandi hugsunar í íslenskri hönnun.

Nánari upplýsingar: www.honnunarsjodur.is

UNICEF – menntaverkefni í Afríkuríkinu Síerra Leóne
Aurora úthlutar í fjórða sinn 40 milljónum króna til að byggja upp barnvænt menntakerfi og skólahúsnæði, einkum með þarfir stúlkubarna í huga. Þetta er liður í veigamesta verkefni sjóðsins frá stofnun en alls hefur verið varið 160 milljónum króna til verkefnisins.  Verkefnið er unnið í samvinnu við menntayfirvöld þar í landi og UNICEF á Íslandi og í Síerra Leóne.  Í krafti þess hafa á annað hundrað kennarar hlotið endurmenntun og um 60 skólabyggingar risið með tilheyrandi vatnsveitu- og frárennsliskerfum, húsbúnaði og kennslugögnum.  Mikið er lagt í endurmenntun kennara og þjálfun í kennsluaðferðum þar sem barnið er sett í forgang, auk þess sem samfélagið er virkjað með því að stofna foreldrafélög við skólanna og mæðraklúbba.   Verkefnið hefur gengið mjög vel og er verið að skoða það að nota sömu aðferðafræði á fleiri svæðum í Síerra Leóne.

Nánari upplýsingar: www.unicef.is og www.aurorafund.is,

Þetta er í fjórða sinn sem styrkir eru veittir úr Aurora velgerðasjóði sem stofnaður var í janúar 2007 af hjónunum Ingibjörgu Kristjánsdóttur og Ólafi Ólafssyni sem lögðu honum til einn milljarð í stofnfé.  Á þessum árum hefur fjármunum verið varið úr sjóðnum til verkefna sem stuðlað geta að betra mannlífi á Íslandi og í þróunarlöndum.  Aurora velegerðasjóður er sjálfseignastofnun sem hefur verið trú þeim meginmarkmiðum sínum að styrkja fá en stór verkefni þar sem þörf er fyrir verulega fjármuni til að þau geti orðið að veruleika og dafnað.
Stjórn sjóðsins tekur jafnframt mið af því að viðkomandi verkefni hafi afgerandi áhrif í samfélögum sínum. Lögð er áhersla á að fjárframlög sjóðsins á Íslandi efli nýsköpun og sprotastarfsemi og auðgi þannig flóru atvinnugreina í landinu. Verkefni, sem Aurora styrkir í þróunarlöndunum, eru fyrst og fremst tengd menntun og menningu. Leitast er við að fylgja verkefnum vel eftir og aðstoða styrkþega og samstarfsaðila eftir föngum.
l


Saga frá Sierra Leone

UNICEF á Íslandi sendi okkur þessa stuttu frásögn frá Síerra Leóne sem starfsmenn UNICEF þar skrifuðu eftir heimsókn í einn af skólunum sem byggður var fyrir stuðning Auroru-sjóðsins. Í frásögninni er meðal annars tekið viðtal við átta barna móður, Kadiatu Kaloko, sem á dóttur í einum af samfélagsskólunum og lætur vel af þeim tækifærum sem nú hafa opnast fyrir dóttur hennar við opnun skólans.

UNICEF á Íslandi sendi okkur þessa stuttu frásögn frá Síerra Leóne sem starfsmenn UNICEF þar skrifuðu eftir heimsókn í einn af skólunum sem byggður var fyrir stuðning Auroru-sjóðsins. Í frásögninni er meðal annars tekið viðtal við átta barna móður, Kadiatu Kaloko, sem á dóttur í einum af samfélagsskólunum og lætur vel af þeim tækifærum sem nú hafa opnast fyrir dóttur hennar við opnun skólans.
Hér er frásögnin (á ensku):
A mother’s determination for her children’s future
Kadiatu Kaloko, now 35, had her first of eight children when she was about 16. She never had the chance to go to school and can’t read or write, but she understands the importance of education and wants her daughters to attend the community school, which UNICEF upgraded from a simple one-room pavilion structure to a three-class concrete block last year.

As her 10-year old daughter Nanah carefully learns to say English words aloud, Kadiatu still takes up back-breaking farming work every day under the hot sun. She is chairlady of a mothers’ group, a pilot association encouraged by UNICEF to boost the chances of girls at school.
“I started the mothers’ club,” says Kadiatu in energetic Temne, one of Sierra Leone’s many local languages. Each of the 75 member mothers contributes Le500 a month (equivalent to about 16 US cents) and together they work a piece of community farmland, selling the proceeds from their cassava and rice crop to fund their daughters’ education at the school.
“Before [our meetings with UNICEF] we didn’t know the benefit of girls’ education,” says Kadiatu. “But now I want all my children to go to school so they can be somebody in the future to help our family.”
While her mother can’t speak Krio, let alone English, daughter Nanah’s favourite subject is English, taught by teachers who recently attended a UNICEF-supported training session to help make lessons more child-centred, so that students participate more in lessons.
“I want to go to school to help my family in the future,” says Nanah, who follows her class attentively.
Several mothers in the club are still children themselves and already have their own one-year olds. Following their own experiences, some, such as 16-year-old Mabinti Koroma, whose baby is wrapped to her back, hope their own daughters will wait until they are at least 19 before they marry.
“I got married and became pregnant very early. It’s not good,” says Mabinti. “I will tell my daughter to go to school and wait until she’s matured to get married.”
Overall only 64 per cent of primary-school-age children are enrolled in primary school. Special efforts are needed to reach Universal Primary Education in Sierra Leone by 2015. There are some positive indicators, including the development of an Education Sector Plan for 2008 to 2015 and the commitment by Government to allocate 20 per cent of the national budget to education annually.
While gender gaps have nearly disappeared in early primary education, of the children who do enroll in primary school, only 11% finish at the right time for their age, and more than 40% never finish at all, regardless of their age or stage. An estimated nine thousand teachers are volunteers, and many teach an outdated curriculum with old-fashioned methods. Gender disparities also increase with age and stage, leaving girls behind: only 15% of girls go to secondary school.
The major barrier to girls’ education is poverty. Children who are orphans or from single parent families are most likely to be out of school, the indirect costs such as uniforms and school materials are a barrier- children often have to work on the farm or look after younger siblings instead of going to school.  Additional factors which contribute to the high number of out of school children include a low level of female literacy; cultural practices, such as child marriage, and the distance to be traveled to attend a school .
Interventions such as those provided by the Aurora Foundation through the Icelandic NATCOM including the construction of community schools, provision of furniture as well as teaching and learning materials and training of mothers’clubs and school management committees and teachers are crucial to ensure enrolment of all children and to enable children to successfully complete their education, empowering children especially girls.